Marthe Ekemeyong Moumie, une héroïne de conviction

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Le nom qu’elle reçoit de ses parents sonne comme une prémonition: « Ekemeyong » signifie « celle qui quittera son pays pour vivre là-bas, chez les autres », un euphémisme pour cette grande battante qui aura vécu quasi toute sa vie « chez les autres ». Voici l’histoire si peu connue de madame Felix Roland Moumie, Marthe Ekemeyong Moumie, une reine et une héroïne d’Afrique!

Marthe Ekemeyong est née le 4 septembre 1931 dans le village d’Ebom Essawo, dans la commune d’Efoulan, en pays Bulu (au sud du Cameroun). Elle grandit dans une famille modeste où le père qui tient à scolariser  toutes ses filles les inscrit à l’école élémentaire de la mission protestante du village. Marthe est une bonne élève qui termine son cursus avec brio et devient une jeune femme pleine de vie et ouverte au monde qui l’entoure.

Nous sommes en 1947 à Lolodorf, une commune du département Océan, au sud du Cameroun, où habite désormais la famille de Marthe. Elle n’a que 16 ans lorsqu’un jeune médecin fraîchement diplômé de l’école normale William Ponty de Dakar vient d’être muté à Lolodorf afin de travailler dans la clinique principale comme chirurgien. Il s’appelle Félix Roland Moumié, et bien qu’il soit très occupé dans l’exercice de son travail, à ses heures perdues, le jeune médecin consulte les articles de presse faisant vent d’un nouveau parti indépendantiste dont à la tête se trouve un certain Um Nyobè. Le jeune homme est fasciné par le caractère téméraire du militant nationaliste et ses idées font  écho dans sa tête. Il souhaite lui aussi intégrer ce nouveau parti, l’UPC, l’Union des Populations du Cameroun.

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Le jeune Félix n’hésite pas à propager les idées de l’UPC à Lolodorf, entraînant ainsi une vague de jeunes gens déterminés à en finir avec le colonialisme. Parmi eux, la jeune Marthe Ekemeyong, qui a dans le regard une détermination et un cran qui ne manque pas de percuter le jeune médecin. Il se créé entre eux une amitié vive autour des idées indépendantistes qu’ils partagent et un attachement réciproque les rendra rapidement inséparables. Félix ne tarde pas à demander la main de Marthe, et cette dernière, ivre de joie, annonce la nouvelle à ses parents. D’emblée, ses parents se braquent et la font descendre de petit son nuage: il est hors de question que leur fille épouse un Bamoun! Marthe ne comprend pas ce tribalisme dont sa famille fait preuve, et même son propre cousin, de qui elle est très proche, la met en garde contre les Bamouns: ils tueraient de sang froid et auraient des penchants cannibalistes! Mais malgré toutes ces choses horribles qui se disent contre les Bamoun, Marthe n’envisage pas d’épouser quelqu’un d’autre et considère le refus de ses parents comme un défi qu’elle se jure de relever. De son côté, Félix essuie lui-même un « non » catégorique de la part de son père: épouser une Bulu? Même en rêve, ce n’est pas envisageable! Mais les jeunes gens sont tellement déterminés à passer le restant de leur vie ensemble et s’imaginent déjà lutter côte à côte pour la libération de leur chère patrie, le Cameroun.

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De gauche à droite, au premier plan: Ossendé Affana, Abel Kingué, Ruben Um Nyobè, Félix-Roland Moumié, Ernest Ouandié

Félix intègre l’UPC, le même jour que Marthe, et voit son rêve se réaliser lorsque Um Nyobè lui-même, président de l’UPC, qui a entendu parler de son dévouement pour la cause anti-colonialiste, souhaite le rencontrer. Ce dernier le nomme immédiatement Vice-Président de l’UPC. Marthe fait preuve d’un zèle exceptionnel au sein du parti et se montre une aide efficace pour Félix. Trois années plus tard, leurs parents cèdent à leur volonté et Félix l’épouse le 22 juillet 1950.

Marthe n’a que 19 printemps lorsqu’elle est comptée parmi les trente premiers upécistes à intégrer l’Ecole des Cadres du parti. En son terme, elle gère déjà une myriade de femmes à travers le nouveau parti qu’elle crée au sein même de l’UPC, l’UDEFEC, l’Union Démocratiques des Femmes du Cameroun. Un autre parti voit le jour parmi les militants de l’UPC: le JDC, Jeunesse Démocratique du Cameroun.

Mais Félix et Marthe dérangent! Leurs activités anti-colonialistes en faveur d’un Cameroun uni et indépendant forcent les autorités coloniales françaises à muter le jeune médecin à plusieurs reprises. Et si Félix n’exerce jamais plus de six mois au même endroit, les nombreuses mutations lui permettent de drainer de plus en plus d’adeptes aux idées de l’UPC partout où ils passent.

martemoumie3Marthe et Félix, victimes de multiples tentatives d’assassinat et de diverses mesures de représailles ne sont cependant pas découragés. En 1951, le couple fait face à une terrible épreuve: leur première fille décède des suites de ce qui ressemblent à une crise palustre, alors que Marthe vient à peine de donner naissance à leur deuxième fille. Ebranlée, elle se remet difficilement de cette perte et partout où ils seront mutés, Marthe emportera la dépouille de sa fille, une démarche qui nécessitera plusieurs exhumations.

Le couple est finalement muté à Douala où Félix travaille en tant que chirurgien à l’hôpital Laquintinie. Pour le jeune médecin, c’est le lieu idéal, car  c’est là que se trouve le quartier général de l’UPC. Chaque soir après son travail, il rejoint les autres militants du parti et, ensemble, ils échangent jusqu’à des heures tardives, avant de rejoindre chacun leurs familles. Marthe est habituée à ce style de vie et termine la soirée en lisant à son époux les articles de presse qu’elle aura relevé durant la journée.

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L’UPC qui s’agrandit de plus en plus, commence à sérieusement inquiéter la France . Et en effet, le parti devient le plus important du Cameroun et compte plus de 400 sections. Le Haut-Commissaire français Laurent Pré est alors envoyé à Douala avec pour mission d’en terminer avec le parti de l’opposition en six mois! Ce dernier organise une conférence où il attaque l’UPC et encourage les Camerounais à se méfier de ses dirigeants. Le 25 mai 1955, Félix Moumié contre-attaque avec une conférence pour démentir les dires du Haut-Commissaire français. Les militaires français qui encerclent la zone où a lieu la conférence tirent sur les militants du parti, pourtant désarmés. S’en suivra une grande émeute qui finira dans un bain de sang. Le bilan à est catastrophique et fait état de milles mort dans la ville et de cinq milles morts dans le pays les jours qui suivront.  Exaspérées, les autorités coloniales françaises emprisonnent plusieurs membres de l’UPC et démarrent une grande chasse à l’homme, forçant le couple Moumié à s’exiler en dehors du Cameroun français, en pirogue, pour s’installer à Kumba, dans le Cameroun britannique. Mais là également, les colons anglais craignent que le jeune couple et d’autres militants de l’UPC provoquent un dangereux soulèvement anti-colonialiste et les forcent à s’exiler.

martemoumie6C’est d’abord l’Egypte de Nasser, président aux idées anti-impérialistes et membre du mouvement des non-alignés qui les accueillent. Mais lorsque le Ghana accède à son indépendance, Félix et Marthe obtiennent l’asile politique de leur ami, le nouveau président du Ghana, Kwame Nkrumah. En 1959, le jeune couple participera, au nom de l’UPC, à la grande conférence panafricaniste « All African People’s Conference » d’Accra où Marthe, seule femme à avoir pris la parole lors de la séance plénière, se fera remarquer par un discours brillant et percutant. L’emblématique couple Moumié, menacé de mort de toute part, finit par rejoindre la Guinée de Sékou Touré. Ils y poursuivent leurs activités liées à l’UPC, déterminés à libérer le Cameroun et l’Afrique du joug colonial. Marthe s’affère à lire tous les articles de presse qui font état des activités du parti et qui parlent de plus en plus de son époux comme d’une menace et d’un élément nuisible pour les colonialistes français. Tous les soirs, comme à son habitude depuis des années, elle en fait un compte rendu détaillé à Felix.

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Liliane F.

En 1960, Felix s’envole en mission secrète à Genève pour les besoins du parti. Et d’après une enquête menée après à son assassinat, il y rencontre une jeune brune genevoise, une certaine Liliane F. avec qui il mène un train de vie luxueux.  Il s’installe chez la jeune fille et  lui offre tout ce qu’elle désire. D’après les proches de Liliane, son attachement pour elle est démesuré. Il lui promet d’en faire sa compagne et va jusqu’à lui confier les secrets les plus confidentiels de sa mission.

Vers la mi-octobre, Marthe qui attend Félix dans leur résidence de Conakry ne reçoit plus de ses nouvelles depuis quelques jours déjà. Elle est inquiète, mais sait son époux vigilant et attend patiemment de ses nouvelles. Pourtant Félix est très mal en point: il est en train de mourir dans un hôpital de Genève. Liliane, la jeune femme suisse qu’il a rencontrée depuis quelques semaines à peine, est à son chevet, assistée d’une amie. Félix qui sent sa fin approcher, confie à Liliane la mission de se rendre à Paris afin de déposer un dossier classé top-secret à l’ambassade de Guinée Conakry. Dans ce dossier, une enveloppe contenant la somme de 300.000 francs suisses qu’elle doit également remettre à l’ambassadeur de Guinée. Mais le dossier ne sera remis que deux jours plus tard, et l’argent aura étrangement disparu.

C’est à travers la radio que Marthe est mise au courant de l’état de santé de Félix. Et la presse ne tarde pas à préciser que le militant nationaliste camerounais, Felix Moumié, est carrément dans un état comateux! Marthe tente de prendre le premier avion pour Genève, mais impossible de trouver un vol direct, elle fait un escale de plus de 48 heures à Dakar. Arrivée à Genève dans l’après-midi du 3 novembre 1960, elle rejoint immédiatement l’hôpital où se trouve son époux. C’est un Félix agonisant qu’elle y découvre! Les yeux fermés et inconscient, Marthe semble avoir en face d’elle un cadavre et ne peut malheureusement ni échanger un dernier regard ni une dernière parole. Félix s’éteindra le même soir de son arrivée. L’autopsie renseigne qu’il est mort des suites d’un empoisonnement au thallium!

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Révoltée, la jeune veuve de 29 ans accuse d’emblée les services secrets français d’avoir assassiné son époux. Le récit de la dernière soirée avant sa crise ne lui laisse aucun doute: le journaliste avec qui Félix aura dîné et partagé un verre était un agent de la France, envoyé pour l’empoisonner, avec comme appui une jeune et belle blonde qui l’accompagnait dans le but de distraire son époux. « Tout cela, dira la jeune veuve, avec la complicité du gouvernement camerounais! ». Elle porte plainte et demande le rapatriement du corps de Moumié à Conakry, ce qu’elle va heureusement obtenir. Quant à la mystérieuse Lilian F., considérée comme suspecte et recherchée par la police, elle tentera de se suicider mais la police la jugera innocente dans l’assassinat de Felix Moumié. On apprend plus tard que cette jeune femme sans histoire aura ouvert une maison de retraite de luxe.

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Ernest Ouandié, Marthe Moumié, et Abel Kingue à Genève, juste après la mort de Félix Moumié

Marthe n’a plus rien à perdre! Déterminée plus que jamais à en finir avec l’impérialisme et le colonialisme, elle n’hésite pas à frapper à toutes les portes pour dénoncer les méfaits d’un système qui a emporté son époux et plusieurs membres de l’UPC. La veuve obtient les faveurs de plusieurs chefs d’états dont Nasser, Nkrumah, Ben Bella, Sékou Touré, Ho-Chi-Minh et Mao Zedong.

Ces nombreux déplacements en faveur de la lutte anti-colonialiste la conduiront en Guinée Equatoriale. C’est là qu’elle rencontre le militant équato-guinéen Atanasio Ndongo Miyone. Ce dernier s’éprend d’un amour fou pour la veuve Moumié et l’épouse peu après leur rencontre. Marthe qui verra certainement en cette nouvelle union une revanche sur sa vie et sur la perte son premier époux soutiendra farouchement Atanasio dans sa lutte contre la colonie espagnole et dans ses activités de son parti, le Monalige.

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Atanasio Ndongo Miyone

Grâce aux liens qu’ils entretiennent avec Marthe, Atanasio obtient la faveur de nombreux leaders de l’Afrique francophone . En 1966, le couple regagne l’Algérie, où, en exil, ils poursuivent une lutte qui place Ndong dans le rang des leaders anti-impérialistes reconnus au niveau international. Il tente de mener un coup d’état en 1969 à Bata, en Guinée Equatoriale où il sera malheureusement exécuté! Marthe est immédiatement arrêtée et placée en détention dans une prison de Guinée Equatoriale. Elle y est sévèrement maltraitée et torturée. Expulsée au Cameroun, alors qu’elle avait demandé à retourner à Conakry, le gouvernement d’Ahmadou Ahidjo, qui garde clairement une dent contre la veuve Moumié, l’emprisonne dès son arrivée. Durant cinq années, Marthe va connaître les pires sévices et les pires tortures morales et physiques. Au fin fond des geôles camerounaises, elle apprend les nouvelles sur les arrestations et les exécutions des autres membres de l’UPC, dont le grand Ernest Ouandié qui avait été d’un si grand soutien pour elle à Genève après l’assassinat de son époux.

 

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Lorsque elle est libérée en 1974, c’est une Marthe traumatisée et brisée psychologiquement que ses proches retrouvent. Recueillie par son ex-belle famille, elle bénéficie d’un grand soutien et d’une grande affection du petit frère de Félix et de sa maisonnée. Elle préfère épargner le récit des sévices cruels qu’elle a connus durant les années d’emprisonnement en Guinée Equatoriale et au Cameroun et se ferme également à tout commentaire à la presse. C’est dans un repli et un mutisme total que vivra Marthe Ekemeyong durant plusieurs années.

En 1991, c’est un véritable coup de théâtre auquel assiste le Cameroun et la veuve de Félix Moumié. Agée alors de 60 ans et vivant désormais dans son village natal d’Ebom Essawo, elle apprend en même temps que la nation toute entière que son époux a été reconnu héros national par l’état camerounais. Marthe n’est pas du tout impressionnée par cette subite reconnaissance et scande:

« Je détiens les vrais secrets de ce pays! ».

La veuve se voit soudainement offrir une maigre retraite de 16.000 FCFA par mois et continue à mener une vie modeste, retirée dans sa petite maison. Lasse d’habiter seule, elle adopte une fillette qu’elle élève comme sa propre fille. Elle a l’heureuse chance de bénéficier du soutien financier de sa seule fille biologique Hélène, qui mène une vie familiale discrète en Espagne.

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Au début des années 2000, Marthe Ekemeyong Moumie décide de se relever et surtout de briser le silence! Elle décide de se mettre au travail, malgré son âge avancé pour démarrer un projet qui lui tient à coeur, le lancement de Fondation Felix Moumié. Aussi, elle se lance dans l’écriture d’un ouvrage au titre accusateur qu’elle publiera en 2006:

« Victime du colonialisme français, mon époux Felix Moumie », préfacé par le premier président algérien, Ahmed Ben bella.

Elle y raconte les circonstances de l’assassinat de son époux et  les tortures qu’elle a subi après la mort de dernier.

En 2005, Marthe accepte de participer dans le film-documentaire

« Mort à Genève – L’assassinat de Felix Moumié » de Frank Garbely.

On y retrace les derniers instant du militant camerounais jusqu’à son empoisonnement au Thallium.

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La nuit du 7 au 8 janvier 2009, Marthe va connaître le dernier événement tragique de sa vie. Dans la soirée, elle reçoit la visite d’un jeune voisin à son domicile d’Ebolowa. Il s’agit d’Eboutou Minla’a Franck, dix-huit ans, connu dans le village pour son insolence et ses multiples larcins. Ses parents qui habitaient le voisinage de la veuve Moumié avaient déjà déménagé et la vielle dame n’avait jamais le coeur à recevoir Franck à chaque fois qu’il se présentait chez elle. Lors de sa visite, le soir du 7 janvier, le jeune homme fouille le porte-feuille de Marthe à son insu. N’ayant trouvé que la modique somme de 1300 FCFA, il fait semblant de s’en aller mais reste caché dans la maison. Il sort de sa cachette en pleine nuit et réclame de l’argent à Marthe qu’il croit riche du fait, dira t-il lui même, que sa fille Hélène habite en Europe et qu’elle reçoit les royalties de son livre publié en 2006. Lorsque Marthe lui dit ne rien posséder de plus que les 1300 FCFA, il la brutalise, la viole et l’étrangle. La veuve Moumié s’éteindra cette même  nuit.

Le jeune homme qui décide de repartir avec quelques butins, dont le poste téléviseur de la vielle veuve, réveille la fille adoptive de Marthe et l’envoie à l’école manu militari à cinq heures du matin! À une voisine qui l’apercevra emportant le téléviseur, Franck dira avoir transporté Marthe à l’hôpital d’urgence durant la nuit et que cette dernière lui a demandé de lui apporter son téléviseur dans sa chambre d’hôpital.

Plus tard dans la journée, ne répondant pas à l’appel de l’une de ses proches, la porte de Marthe est enfoncée. On y retrouve un spectacle macabre et la police est  immédiatement alertée. Le jeune Franck qui avait été aperçu par la fille adoptive et la voisine de Marthe avouera son crime ainsi que le vol, mais hésitera longtemps avant de reconnaître l’acte de viol sur la vielle dame de 78 ans.

Marthe aurait-elle cru que la vie lui serait ôtée par un jeune homme de sa chère patrie? Elle qui portait tant d’espoir sur la jeunesse et qui avait déclaré à la publication de son ouvrage:

martemoumie2« Mon souhait est que cette histoire, qui est aussi l’histoire de l’Union des Populations du Cameroun et celle de la lutte anti-colonialiste dans plusieurs pays africains soit connue de la jeunesse africaine et européenne. »

Une chose demeure certaine, la veuve de Félix Moumie sera à tout jamais présente dans le panthéon des reines et héroïnes d’Afrique, aux côtés des oubliées des Indépendances et des révolutions africaines.

C’était un récit sur la vie de Marthe Ekemeyong Moumie, une reine et une héroïne d’Afrique…

 

Par Natou Pedro Sakombi

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